14 januari 2008

Boze Spiderman-fans

Eerder schreef ik over hoe uitgeverij Marvel heeft besloten om een paar grote aanpassingen door te voeren in het levensverhaal van Spiderman. Men heeft zijn huwelijk gewist uit het collectieve geheugen en daarmee de afgelopen twintig jaar comicgeschiedenis genegeerd. Amerikaanse Spiderman-fans reageren hier fel op. Op Youtube zijn filmpjes te zien waarin fans hun ongezouten mening laten horen, mensen hun achterwerk afvegen met de betreffende strip en Joe Quesada - de Editor-in-chief van Marvel en een van de breinen achter de veranderingen - uitschelden. Er worden zelfs strips in de fik gestoken.

Empathie
Nu gaat dat laatste me wat ver - boeken, strips, dvd's horen niet op de brandstapel. Ik ben voor meningsuiting, maar dat soort praktijken riekt naar te ver doorgeslagen fanatisme. (Natuurlijk zien we vooral de excessen op het interpret. Het merendeel van de lezers zal niet via video of fora zijn/haar mening uiten. En het zijn vooral de antimensen die het hardst schreeuwen.) Toch is het fascinerend om te zien hoe mensen reageren als een fictionele held wordt aangepast. Mensen leven jarenlang mee met hun helden, zij het in boeken, strips of televisie, en die personages worden een deel van hun leven. Alsof het oude vrienden zijn die geregeld op bezoek komen.

Joe Quesada in gelukkiger tijden.


Toen ik afgelopen zaterdag Amazing Spider-Man # 545 las - de beruchte comic waarin de laatste dag tussen Mary Jane en Peter Parker wordt beschreven - kon ik me goed voorstellen dat fans zich bekocht voelen door Marvel. Hetzelfde gevoel bekroop me toen Peter Parker gekloond leek te zijn en toen Norman Osborn alias The Green Goblin niet dood bleek te zijn, maar al die jaren in Europa had gezeten.

Ontmaskering
Quesada legde in de Howard Stern show uit dat de schrijvers weer terug wilden naar de wortels van Spiderman en dat ze eigenlijk al spijt hadden van het huwelijk op het moment dat de twee personages het jawoord hadden uitgesproken. Quesada vindt dat een getrouwde Spidey de creatievelingen van Marvel te veel beperkt.

Als liefhebber van het personage ben ik geen fan van koers die Marvel vaart. Het lijkt me een poging om persaandacht te generen (nou, dat is ze gelukt), de verkoop een impuls te geven en om wellicht het filmpubliek tegemoet te komen. Het leven van Spiderman lijkt nu iets meer op dat van zijn cinematografische tegenhanger. Er zit wat in om Spidey terug tot de wortels te brengen, maar daarvoor hadden ze ook gewoon Peter en MJ echt kunnen laten scheiden in plaats van met een magische toverspreuk alles ongedaan te maken. Handig voor Marvel is nu namelijk ook dat hiermee de ontmaskering van Spiderman, in het recente megaverhaal Civil War, door niemand meer herinnerd wordt. De ontmaskering lijkt me voor het bedenken van verhalen een grotere beperking te zijn dan een huwelijk.

Persoonlijke aanvallen
De fans wijten het potentiële debacle aan Quesada en vallen hem dus openlijk aan op het internet. Het kan dan ook geen toeval zijn dat de fora van JoeQuesada.com offline zijn vandaag. Zogenaamd omdat er gemigreerd wordt naar een andere server. Als ik Joe was, zou ik toch maar tijdelijk wat lijfwachten inhuren. Je weet maar nooit. Laat ik om dit onderwerp af te sluiten de grote Stan Lee citeren: 'Nuff Said'.

Lees ook: Spiderman gaat scheiden.

2 opmerkingen:

Menno zei

Of dit gekissebis wat toevoegt aan ons leven: nee. Of het intrigerend is: jepzeker! Mooi om te zien inderdaad hoe gek mensen zich laten maken door een fictieve held. Ze identificeren zich klaarblijkelijk wel heel erg met deze stripfiguren/filmkarakters. Op het ziekmakende toe.
Maar je haalt het zelf ook al aan: ik gok dat dit enkel en alleen een publiciteitsstunt is. Staat de comic weer even in de schijnwerpers en zullen mensen die boekjes kopen uit nieuwsgierigheid. Negatieve publiciteit is tenslotte ook publiciteit (zie kale Britney en de one night in Paris videofilm).

Mike zei

@Menno: Paris heeft inderdaad handig gebruikgemaakt van de situatie. Toen de video van haar slaapkamerescapedes als een warm broodje door het internet snelde, heeft ze snel de dvd One Night in Paris laten uitbrengen.